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Descubriendo el Apple TV por @albsoguero

¿Qué es el Apple TV?

Apple TV

Creo que lo primero que tenemos que hacer es definir qué es exactamente el Apple TV. El ATV es un dispositivo que mostrará en nuestra TV contenido media que podamos enviarle vía streaming desde cualquier otro dispositivo Apple que se encuentre dentro de la misma LAN o también desde los servicios de Apple en la nube como iTunes o iCloud. Para conseguir esto, no tenemos más que conectarlo a la TV por HDMI y a nuestra LAN mediante cable o wifi. Para hacer el streaming, utilizaremos la tecnología Airplay.

Versiones del Apple TV

Apple ha creado hasta la fecha tres versiones de este dispositivo. Yo me centraré en la segunda versión que es la que yo tengo y porque creo que es la que de momento ofrece más posibilidades.

Básicamente el ATV en sus versiones 2 y 3 es una máquina iOS en la cual las aplicaciones que podemos correr están prefijadas, sin poder eliminar ni añadir otras diferentes. Básicamente las que ha decidido Apple.

Como hemos comentado, es un dispositivo receptor de streaming, por lo que tampoco posee o necesita disco duro para almacenar contenidos. Sí posee cierta memoria flash para el sistema operativo y ciertos directorios y ficheros. Cuando se ha realizado el jailbreak al dispositivo se puede acceder a su sistema de ficheros de la misma forma que lo haríamos con el terminal del MacOS al unix del mac o por ftp, y similar a cualquier jailbreak sobre un dispositivo iOS.

La versión 1 no es una máquina iOS y una de las muestras más claras del cambio de concepto entre el ATV v1 y las versiones 2 y 3 es que tiene disco duro y las posteriores no. Digamos que la primera tenía la intención de ser el típico mediacenter y las siguentes son en realidad un extensor muy simple de nuestros dispositivos Apple anclado a la TV. Para hacernos más idea digamos también que nuestra TV más el ATV es lo que yo creo que sería una Smart TV fabricada por Apple.

En cuanto a las diferencias entre las versiones 2 y 3, básicamente la versión 3 es una versión revisada de la versión 2 que incluye como mejoras fundamentales el poder reproducir imagen en 1080p y un procesador más potente.

El problema que nos encontramos con la versión 3 respecto a la 2 es que parece ser que actualmente no hay nadie trabajando en el jailbreak de esta versión. En las últimas semanas han aparecido rumores en ciertos blogs en los que se dice que se está trabajando en ello, pero lo cierto es que no hay nada concreto a día de hoy. De hecho, debido a que no existe jailbreak para la versión 3 hace que a pesar de su mayor potencia y la capacidad de reproducir 1080p, la versión 2 sea buscada en las tiendas online de segunda mano y que se lleguen a pagar precios de más de trescientos euros por uno de ellos… Y es que, como veremos, el gran potencial de este dispositivo se alcanza cuando tengamos el jailbreak hecho y podamos reproducir cualquier tipo de formato audio-video, y no solamente los de itunes.

Instalación del Apple TV

Ahora que conocemos un poco mejor el cacharrín, lo colocaremos en su posición natural dentro de la casa para comprender mejor su funcionalidad. El ATV suele estar cerca de nuestra TV, entre nuestros home cinema, reproductores BlueRay, DVD, etc…

Si nuestro router wifi está cerca de la ubicación de nuestro ATV, lo conectaremos a este por cable ethernet para conseguir aprovechar todo el ancho de banda que nos da el cable ethernet respecto al wifi. Pero si estamos lejos, utilizaremos wifi sin problema. Apple ha resuelto el streaming via wifi hacia el ATV perfectamente, y si utilizamos un standard relativamente moderno, va a funcionar sin problemas de calidad o cortes en la imagen.

Lo conectaremos por HDMI a la TV.

Además del conector HDMI, el ATV también posee una salida óptica, con lo que podremos conectarlo al mismo tiempo a nuestro receptor del home cinema y sacar el sonido a través de este. También es interesante recordar que sobre el ATV no solo podremos hacer streaming de películas sino también simplemente de nuestra música, por lo que además de sala de cine, podremos convertir nuestro salón en sala de audición. 

Aplicaciones para la Apple TV

Apple TV

Una vez colocado, encendido y comprobado que nuestro ATV está conectado a nuestra LAN, podremos ver en la pantalla principal las diferentes aplicaciones que podemos lanzar. Entre todas las aplicaciones destaco las siguientes:

  • Alquilar películas en la Apple Store. Tengo que decir que cuando he alquilado alguna película, la calidad del visionado ha sido perfecta con mi conexión ADSL de 10M. Uno de los peros es que la cantidad de títulos no es demasiado grande y por ejemplo tampoco todas las películas pueden ser visionadas en VO. Vamos, que se queda corto como servicio de alquiler online si somos unos auténticos cinéfilos. Pero ya digo que en cuanto a calidad y facilidad de uso, la experiencia es perfecta. Otro de los peros es que no es posible seleccionar otro servicio de películas online aparte de iTunes. Eso aquí en España, porque en EEUU se puede acceder a Netflix o Hulu directamente desde el ATV a través de una de las aplicaciones preinstaladas.
  • Ver vídeos de servicios online como Youtube o Vimeo.
  • Reproducir podcasts tanto de audio como de video.
  • Reproducir la música almacenada en tu mac a través de compartir en casa o directamente desde la nube si tenéis iTunes Match. Yo personalmente utilizo la opción de iTunes Match ya que de esta manera puedo escuchar toda mi música sin tener otro dispositivo encendido en casa aparte del ATV…
  • También tenemos disponible una bonita opción que consiste en poner un salvapantallas mientras se escucha la música con fotos de nuestro photo stream de iPhoto o desde el servicio Flickr.
  • Hay otras aplicaciones como la de radio, similar a la que tenemos en el iTunes, o por ejemplo Flickr para poder visionar fotos de este servidor de almacenamiento online, entre otras.

Y ya esta… Esto es todo lo que se puede hacer desde el ATV directamente… Y lo hace a la perfección… Pero estaremos de acuerdo que se queda un poco corto. Para ir más allá necesitaremos la ayuda de nuestros iPhones, iPads o macs y de Airplay. 

Airplay

Para ir un paso más allá y sacarle más partido al ATV, tenemos que activar la opción de Airplay. A través de esta tecnología vamos a ser capaces de decir a nuestro mac, iPhone o iPad, que el contenido que estamos viendo en nuestra pantalla se muestre a través del ATV en nuestra TV. El único pero es que los formatos de video deben ser compatibles con iTunes…

…Y aún hay más, hay juegos que soportan esta tecnología. Esto significa que podremos estar jugando en nuestro iphone, utilizarlo como mando, y sin embargo poder disfrutar a lo grande en nuestra TV de como estamos destruyendo toda la flota interestelar de la raza alienígena de turno como en cualquier consola de gran formato.

…y el más difícil todavía… La opción de mirroring de Airplay nos permite mostrar en la TV a través del ATV, todo lo que vemos en la pantalla de nuestro iPhone o iPad, es decir, desde la pantalla de inicio, cualquier aplicación que abramos como por ejemplo Safari, o el correo, o los mapas… De esta manera, si queremos mostrar a una audiencia algo que tenemos dentro de nuestro iPhone o iPad, lo podremos presentar a través de la TV. De hecho, Apple sugiere también el ATV como un dispositivo para hacer presentaciones, ya que debido a su reducido tamaño y a su wifi, sin más cables que el hdmi para conectarlo a la TV, podremos hacer presentaciones que tengamos en nuestro iPhone o iPad.

Debido a su reducido tamaño también podremos llevarlo de viaje y poder ver películas del iTunes sin ninguna infraestructura adicional aparte de wifi.

Comentar en este apartado que existe una aplicación gratuita de Apple para nuestro iPhone o iPad que nos permite controlar nuestro ATV sin necesidad de utilizar el mando a distancia que se incluye con el ATV. Hay que decir que facilita bastante el uso del ATV en algunos menús.

Haciendo Jailbreak al Apple

Todo lo anterior es muy bonito, pero seguimos echando en falta características fundamentales de un media center al uso que probablemente nos harían decantarnos por la compra de otro producto sin la manzana estampada, o por comprarnos ambos si de verdad somos unos flipados de Apple.

¿De qué carencias estamos hablando? Pues básicamente poder ver cualquier contenido audiovisual en cualquier formato, no solo el que soporta iTunes, que haya sido bajado de algún servidor de internet sin tener que apoyarnos en otro dispositivo. ¿Estamos de acuerdo?

Como hemos dicho que el ATV no tiene disco duro, digamos que estos contenidos podrían estar almacenados localmente en algún disco de red o en un mac que se encuentre en la misma LAN que el ATV. Por lo tanto, el que el ATV no tenga disco duro no es un problema demasiado importante si tenemos una infraestructura medianamente decente en nuestra LAN.

Pero, ¿cómo accedemos y reproducimos esos contenidos desde el ATV? Aquí es donde entra en juego el jailbreak. Al igual que en otros dispositivos iOS, el jailbreak nos permitirá instalar en el ATV otras aplicaciones, aparte de las que incluye Apple, orientadas a la gestión de contenidos, useasé mediacenter.

El proceso de jailbreak es muy sencillo. La herramienta se llama Seas0nPass. No necesitaremos más que conectar el ATV a nuestro mac por cable USB y seguir las instrucciones que aparecen en este enlace.

En cuanto a las aplicaciones de gestión de contenidos que podemos cargar, la opción más directa por ser libre y existiendo en otras plataformas ha demostrado su valía es XBMC. Las otras dos opciones más conocidas son NitoTV y aTV Flash. NitoTV no es realmente un mediacenter, sino más bien un instalador de plugins para el tiempo, RSS, etc… Incluso podemos instalar XBMC también. aTV Flash es de pago y no la he probado pero también tiene buena pinta. Además son los mismos (FireCore) que han desarrollado la herramienta de jailbreak.

Apple TV como Mediacenter

Apple TV

Si nos centramos en las cualidades de XBMC, como ejemplo, podemos hablar de varias utilidades a las que podemos acceder desde el menú principal. Son weather, pictures, videos, music, programs y la función de cada uno es fácilmente reconocible.

Como ya hemos hablado de cómo ver nuestras fotos y escuchar nuestra música con las funcionalidades que el ATV ofrece sin hacer el jailbreak, me centraré en la opción de vídeos, que es la que nos permite reproducir cualquier tipo de formato de video. Además las otras son muy similares a ésta permitiéndonos acceder a otras fototecas diferentes a iPhoto u otras discotecas diferentes a las de iTunes. Pero si lo que utilizamos normalmente para esto es iPhoto e iTunes, recomiendo hacerlo desde las funcionalidades que trae de fábrica nuestro ATV.

Para el visionado de pelis en cualquier formato, en el menú video debemos añadir el repositorio en el que vamos a descargar o a depositar los ficheros de video que queramos ver. Acepta prácticamente cualquier tipo de compartición de ficheros en red. Por ejemplo, imaginemos una de las sencillas que consistiría en añadir un disco duro en red a través del protocolo ftp. Así, cada vez que queramos ver un fichero de video, no tendremos más que seleccionar el identificativo del repositorio que hemos añadido con anterioridad y entraremos directamente en el repositorio de red. Podremos además navegar por la estructura de directorios de este. Para ver subtítulos, por ejemplo, no tendremos más que añadir el fichero .srt con el mismo nombre que el fichero de video y automáticamente aparecerán en pantalla. Para ver la peli, la seleccionamos, y a través del ftp se realizará el “streaming” del repositorio a nuestro XBMC y se mostrará en pantalla.

Otro de los menús que podemos observar es el que hace referencia a programs. Este apartado nos permite añadir una serie de plugins sobre el propio XBMC para diversas tareas.

También tenemos un menú de settings que nos permitirá, por ejemplo, ajustar nuestro audio o nuestro video a nuestra TV y cosas por el estilo.

Como he comentado antes, he tratado el ejemplo del XBMC porque es el que domino, pero imagino que otros mediacenters serán bastante similares. 

Conclusiones

Como he comentado, para mí el ATV es algo que hay que tener en casa si tenemos iPhone, iPad y además nos gusta sentarnos en el salón delante de la TV para ver pelis o escuchar música.

Para mí, obtenemos todo su potencial con el jailbreak, pero como hemos comentado también, existen opciones para evitarlo utilizando Airplay. Además cada día aparecen más dispositivos que soportan esta tecnología, tanto en transmisión como en recepción, con lo que poco a poco se abre más el abanico de posibilidades para jugar con el ATV en nuestro salón.

Quizá en un futuro no muy lejano, podamos comprar una Smart TV marca Apple, pero de momento esto es lo que más se acerca. El ATV nos permite añadir esa inteligencia a cualquier TV por muy tonta que esta sea… y además una inteligencia made in Apple…

La prueba de que el concepto del ATV no es tan descabellado, es que se esperan anuncios de dispositivos similares en los próximos meses desde marcas de electrónica de consumo como por ejemplo Microsoft.

Desde luego el gran avance para el ATV sería permitir instalar aplicaciones desde el App Store como hacemos habitualmente con iPhone o iPad, pero de momento Apple se resiste a permitirlo. No se entiende muy bien porque, pero parece que su propuesta se centra básicamente en el Airplay mirroring… O a lo mejor están esperando para incluirlo en la tan rumoreada Apple Smart TV.

Para solventar algunas de estas deficiencias tenemos la opción del jailbreak e instalar alguno de los plugins disponibles. Pero si escogemos este camino, sabemos que siempre iremos a remolque con las nuevas versiones que distribuya Apple hasta que esté disponible el jailbreak, y siempre dependiendo en alguien que se decida a desarrollarlo para la nueva versión.

 

Sobre el autor

Desde Cocoa Mental, Fernando(@frr149) me ha pedido que os cuente(por cierto soy @albsoguero) mis experiencias con el Apple TV. Este “pasatiempo”, como lo llaman desde Cupertino, es para muchos un pequeño desconocido, no se sabe muy bien para qué sirve, qué se puede hacer con él y si merece la pena la compra. En este artículo, he tratado de aportar un poco de luz sobre las posibilidades que ofrece nuestro pequeño amigo, que para mí es un perfecto compañero de piso para nuestros Macs, iPhones, iPads y demás artilugios de la empresa de la manzana mordida que podamos tener por casa.

 

Acerca de Alberto Soguero

Highly motivated and versatil telecom professional with 14+ years of wide experience in telecommunications industry providing technical solutions and services from multinational telecom vendors to the most important telecom players world wide.

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