Seis libros de ciencia ficción para la cuarentena del 2021

Recientemente, encontré una web donde se estima en qué fecha recibirás tu vacuna contra el  COVID según edad y ocupación. No me ha sorprendido mucho el enterarme que  tendré que esperar al menos hasta Abril del 2022 (sip, habéis leído bien).

Está claro que la cosa va para largo y toca barajar y esperar. Mientras nos vamos resignando a los designios de la Divina Providencia y practicamos la cristiana virtud de la paciencia, hay que buscar una forma de llevarlo. La mejor opción es el ocio, pero como los viajes están descartados y ya no queda nada por ver en Netflix, solo nos resta la lectura.

Hace algunos años publiqué un post sobre seis libros de ciencia ficción poco conocidos, pero que todo friki digno de ese nombre debería de haber leído.  Hoy haremos algo parecido, pero adaptado a la realidad de 2021, con pandemia, IA e incipiente guerra fría entre EEUU y China.

Seis libros de ciencia ficción para 2021

The Three Body Problem, Cixin Liu

Este lo descubrí hace ya algunos años, cuando se empezaba a hablar de Cixin Liu en EEUU. Se trata de un autor chino que estaba batiendo records de ventas en su país y su obra era alabada como muy original en Occidente. Se trata realmente de 3 libros, y “El Problema de los Tres Cuerpos” es el primero de ellos.

La idea central del libro, es que tras enviar un mensaje a posibles marcianos, al cabo de unos años se recibe esta inquietante respuesta:

No respondas a este mensaje ni vuelvas a emitir, o serás invadido.

Ni que decir que la protagonista la caga y nos mete a todos en un fregado de aúpa.

Se trata de un libro muy original y sorprendente. La primera y mayor sorpresa, es que el autor aún está vivo. La primera parte del libro es una crítica muy dura al comunismo y a los horrores de la Revolución Cultural en China. Por mucho menos desaparecieron a Jackie Ma…

En los dos siguientes tomos, el autor da su explicación (muy razonable e inquietante) a la paradoja de la falta de señales de vida inteligente en el resto del universo. ¿Dónde está todo el mundo? Según Cixin Liu, callados como putas y escondidos.

The Ghost Fleet, P. W. Singer, et al

Seguimos con temática oriental, pero en este caso un poco más cerca de casa y un futuro más inmediato. A mediados del siglo XXI, la guerra fría entre EEUU y China pega un calentón de agárrate y no te menees. El libro relata cómo sería una guerra convencional entre China y EEUU en el Pacífico, con Rusia actuando como palanguero de China.

El libro no está demasiado bien escrito, y como novela no es la bomba que digamos. Lo verdaderamente interesante es lo sumamente bien investigado que está toda la tecnología que podría usarse en dicha guerra. Salvo una excepción  que parece algo tirada de las mechas, todo lo demás está basado en proyectos actuales: drones, guerra electrónica, misiles hipersónicos, etc.

El libro aporta una visión razonable de lo que podría ser una guerra en el siglo XXI con un ascenso meteórico de la economía china y el consiguiente encontronazo con EEUU.

Cat’s Cradle, Kurt Vonnegut

Nathaniel Borenstein es un programador norteamericano, creador del formato MIME y responsable por los “attachments” en los emails. Teniendo en cuenta el uso mayoritario que la humanidad ha dado a su creación, no es sorprendente que se haya vuelto algo pesimista.

Una cita suya que siempre me ha encantado, es la siguiente:

The most likely way for the world to be destroyed, most experts agree, is by accident. That’s where we come in; we’re computer professionals. We cause accidents.

De eso vamos a hablar ahora. Una historia del fin del mundo, por accidente y por gilipollas. El  libro de Kurt Vonnegut es un festival de humor negro en el que se entremezclan varias historias que convergen en una islita ficticia del Caribe. Un periodista que está escribiendo una historia del proyecto Manhattan, un profeta de una religión delirante llamada Bokononismo y un científico loco.

El científico es un químico brillante pero sin sentido común, que logra sintetizar una nueva forma de hielo que no existe en la naturaleza y que es estable a temperatura ambiente: el hielo 9, o “ice 9”. Su invento, para evitar que los soldados tengan que manchar las botas en barro, termina causando un desastre absoluto.

Eso sí, tranquilos que el Hielo IX existe, pero es inofensivo.

Locked In, John Scalzi

Ahora una de virus y pandemias. En un futuro próximo, un nuevo virus se extiende por el mundo: la enfermedad de Haden. A la inmensa mayoría de los pacientes solo les provoca síntomas leves , similares a los de una gripe (¿te va sonando de algo?). Sin embargo, a una minoría, pasado muchos meses de la infección le provoca un “lock in”, un encierro: pacientes 100% despiertos y conscientes, pero incapaces de moverse, expresarse o percibir algo con sus sentidos.

Manna, Marshall Brain

Aquí nos dejamos de pandemias, guerras y marcianos, y nos vamos con el otro jinete del Apocalipsis de nuestros tiempos: la IA y sus efectos sobre el mercado laboral. 

Todo empieza cuando en una cadena de comida rápida, implantan un nuevo software para gestionar a los empleados. Se trata de Manna (de manager), un sistema de inteligencia artificial, que mediante unos cascos le indica al empleado qué es lo que debe de hacer en todo momento: sacar la basura, limpiar las mesas, traer más pan, poner x hamburguesas a la plancha, etc.

Se trata de microgestionar a mano de obra no cualificada para que pueda llevar a cabo, de forma impecable, una serie de tareas sencillas. Los empleados están encantados y la empresa también, ya que Manna ha optimizado los costes y mejorado notablemente la productividad y la satisfacción de los clientes.

Todo lo descrito es 100% posible con la tecnología actual y no dudo que Amazon monte un sistema similar en sus almacenes en poco tiempo. Lo verdaderamente sorprendente es lo rápido que todo se va al carajo y se convierte en una distopía horrorosa.

Es un libro que TODOS deberíamos leer, porque podríamos tener que enfrentarnos a eso en menos tiempo de lo que pensamos. Así que léete Manna, y por si las moscas aprende a programar con KeepCoding y asegúrate así de crear al futuro Manna y no ser gestionado por él. El que avisa no es traidor.

I have no mouth and I must scream, Harlan Ellison

Hace poco he tenido el placer de interactuar con la App Radar Covid, perpetrada por el gobierno. Tras aquella “web del congreso” que Enrique Dans calificó como:

 “(…) tan, tan sumamente mala, que además de suponer un descrédito total para las empresas que se atreven a afirmar haberla desarrollado, Telefonica e Indra, nos lleva a plantearnos el rigor en los estándares de asignación de presupuestos públicos.”

y que costó la friolera de 14 millones (sic!), nuestro sabio gobierno se lanza (superado el desafío del desarrollo web) al desarrollo mobile. No sé cuánto habrá costado, y prefiero no saberlo, pero es una auténtica joya:

¿Qué es lo que no se puede conectar? ¿Conectarse a donde, por cierto? ¿Qué tengo que hacer?

Para acabar con el suspense, ya os adelanto, que la única forma de “arreglarlo”, es quitar la app y volverla a instalar. Así, tal cual, hamijos.

Sentía ganas de gritar, pero no podía. 

Al pensar eso, me acordé del último libro de la lista. Es también una distopía causada por una IA mal gestionada, creada, como no, por el gobierno. En este caso, los gobiernos de EEUU, la URSS (el libro es antiguo) y China crean al Allied Mastercomputer para mantener la paz.

La creación debió de ser subcontratada a la misma consultora responsable por la web y la app, y la cosa termina como el rosario de la Aurora: el AMS se vuelve autoconsciente y (como haría años más tarde Skynet), decide exterminar a la Humanidad por gilipollas.

En este cuento largo, o novela corta, los 5 supervivientes intentan escapar de una IA vengativa y neurótica que se obstina en torturarlos de la peor forma posible.

Acerca de Fernando Rodriguez

Fundador & Editor Jefe de justcodeit, Fernando Rodríguez (@frr149 & Linkedin) es desarrollador & un experto en la enseñanza de máxima calidad en programación y desarrollo para dispositivos iOS, Cocoa Touch, Objective C, Swift, Python, entre otros, aunque su mejor carta de presentación, es la opinión de sus alumnos: http://keepcoding.io/es/testimonio/ CLO en KeepCoding & Arunovo. Instructor de iOS Avanzado del Big Nerd Ranch. Profesor Asociado de la U-tad, autor invitado de revistas como iPhoneWorld, Applesfera.com & ponente habitual en conferencias dentro y fuera de España (iOSDevUK, CodeMotion, BCNDevCon, etc). En sus vidas anteriores fue un nerd de Python y Django, mago de Smalltalk, y para su pesar, galeote de C++ y un gran cocinero.

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