Software libre y nuestra privacidad

Hay mucho por contar cuando hablamos de “software libre”, desde su creador criticado por sus comportamientos y conductas, hasta el desarrollo de sistemas operativos y herramientas que utilizamos a diario. Algunos confunden el software libre con programas gratuitos o incluso con desarrollos poco usados, porque no tienen muchas funcionalidades por ofrecer, pero te sorprenderá saber que tres de los cinco navegadores más usados en el mundo son software libre, es decir, más del 50% de las personas que están leyendo este post, están usando software libre.

Esta historia comenzó en los años 60 cuando el principal producto del mundo informático eran los ordenadores y no el software. Las grandes empresas se enfocaban en desarrollar máquinas potentes con programas incluidos que tan solo eran un adorno, y no tenían grandes funcionalidades, gracias a esto, algunos desarrolladores empezaron a modificar el código de estos programas para agregar nuevas características. Cuando las grandes empresas vieron esto, empezaron a privatizar sus desarrollos y cerraron el acceso a su código fuente, de esta manera, ahora los programadores no podrían modificar nada, aunque fuese un bug que ellos mismos podrían solucionar.

Richard Stallman, fundador del software libre

Todo explotó cuando Richard Stallman, se encontró con un problema en la impresora de su trabajo, la cual sufría atascos de papel constantemente sin enviar un mensaje de alerta a todos los ordenadores conectados, esto hacía que se generarán largas colas de documentos represados hasta que alguien se diera por enterado. Cuando Stallman contactó al fabricante de la impresora para pedir el código fuente y agregar un aviso de atasco, estos se negaron, lo cual desató la revolución del software libre.

Stallman empezó a desarrollar el primer Sistema Operativo de Software Libre llamado GNU y al año siguiente creó la Free Software Foundation (FSF), de la cual fue su presidente hasta hace unos días. Grandes desarrollos como Linux, Android o Firefox fueron posibles gracias a esta iniciativa.

Aunque gracias a Stallman el software libre vio la luz, también podríamos decir que gracias a él la imagen de los programadores se ha visto afectada en el sector laboral. Estos comportamientos lo han llevado al despido de la misma fundación que él creó.

El software libre y la privacidad

Aunque aún no se conoce quién será el reemplazo de Stallman, todos los expertos apuntan a que debe ser una persona que luche por la privacidad de los usuarios, ya que los datos hoy son el principal producto de los desarrollos, tanto de código abierto como cerrado. Stallman frente a esta situación tenía un pensamiento un poco paranoico, llegando al nivel de no usar el móvil directamente y es que a pesar de que Android tiene código abierto, hay componentes cerrados que, según él, lo espían constantemente. Este pensamiento extremista no solucionó en lo absoluto la situación de mejorar la privacidad de los usuarios, sino que promovió el comportamiento conspiranoico entre sus seguidores.

Sabemos que el nuevo oro son los datos y con casos como Cambridge Analítica, los usuarios son cada vez más conscientes de qué información ceden y cómo esta es usada por las empresas. Aún falta por estandarizar un sistema en el que el tratamiento de datos sea transparente y no sigamos siendo el conejillo de indias de Google y Facebook sin ser conscientes de ello. Un buen primer paso para empezar a resolver esta situación, es lograr tener acceso al código de todas las plataformas, para que cualquier persona pueda vigilar cómo es usada su información.

El problema no parece tener una solución sencilla o a corto plazo, debido a que no todas las grandes empresas aceptarían esto por temas de privacidad, y porque también, detrás del mundo de los datos hay mucho sin revelar, que podría  destapar una olla podrida en el mundo tecnológico.

¿Te ha pasado que estás hablando con tus amigos acerca de un producto y de repente s empiezas a ver publicidad en Facebook, Instagram,etc? ¿Coincidencia? Si pudiéramos acceder al código de estas plataformas sabríamos si esto es paranoia o un abuso a nuestra privacidad.

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